La loi canadienne pour « protéger » les travailleurs du sexe rend plus difficile pour eux de rester en sécurité

La loi canadienne pour « protéger » les travailleurs du sexe rend plus difficile pour eux de rester en sécurité

VANCOUVER — Kerry Porth se souvient avec tendresse du jour où la Cour suprême du Canada a rendu, en 2013, la décision historique de faire annuler des lois qui criminalisaient le travail du sexe.

Le 20 décembre de cette année-là, la plus haute juridiction a unanimement statué que des lois pénales interdisant de vivre du commerce du sexe avaient poussé Terri-Jean Bedford et d’autres travailleuses du sexe dans des conditions dangereuses de clandestinité afin de faire leur travail et violaient leurs droits constitutionnels.

«La décision Bedford prise par la Cour suprême a été une victoire unanime pour les travailleurs du sexe», a déclaré Porth. Ils ont été reconnus comme des êtres humains. »

Porth, qui a cessé le commerce du sexe dans le quartier Downtown Eastside de Vancouver en 2004 et est depuis devenu un activiste de premier plan pour les droits des travailleuses du sexe, a été parmi ceux qui considéraient cette décision comme le joueur-modificateur qui offrirait enfin à une classe de travailleurs marginalisés les mêmes protections personnes, y compris les normes de santé et de sécurité au travail, la possibilité de collectiviser et éventuellement, éventuellement, les pensions et les indemnités de maladie.

Avec le recul, sa perspective a changé. Porth est consterné par le fait que la loi sur la protection des communautés et des personnes victimes d’exploitation, adoptée en 2014 par le gouvernement Harper en réponse à la décision Bedford, semble faire autre chose que ce que son nom promet.

La PCEPA a appelé à l’adoption de ce que l’on appelle le «modèle nordique», qui décriminalise les activités exercées par les travailleurs du sexe et fait porter la charge pénale du côté de la demande et des tiers, de sorte que la loi cible les «souteneurs» et les «clients». Le résultat est qu’il est légal de vendre du sexe au Canada, mais qu’il est illégal de le payer ou d’aider quelqu’un d’autre à le vendre.

L’approche a bénéficié du soutien de certains groupes féministes qui ont soutenu que le travail du sexe est intrinsèquement de l’exploitation et que la traite des êtres humains est un risque inhérent à l’industrie.

Une nouvelle étude basée sur une enquête menée à Vancouver auprès de travailleurs du sexe montre que, loin de les protéger, la PCEPA n’a eu aucun impact sur les conditions de travail de la grande majorité. Et pour plus du quart des répondants, la loi rend plus difficile que jamais l’accès aux mesures de santé et de sécurité au travail – la même limitation qui a entraîné la suppression des lois précédentes sur la prostitution.

Les travailleuses du sexe ont signalé que c’est parce que les forces qui les ont poussées à opérer dans des conditions «souterraines» et dangereuses avant 2014 sont toujours présentes dans leur travail. C’est juste que, au lieu que les travailleuses du sexe craignent d’être arrêtées, ce sont les clients et le personnel d’appui qui peuvent être ciblés, ce qui crée toute une série de nouvelles pressions sur les travailleuses.

THE STAR VANCOUVER

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